Vulkan | Wiki Warhammer 40k

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"Notre vocation est violente, mais en tant qu'adhérents du Promethean Creed, nous croyons au Cercle de Feu. Personne ne peut revenir comme ils l'étaient autrefois, mais dans la mort, nous sommes retournés aux cendres d'où nous sommes nés de nouveau, notre sang et nos os liés à la terre. Par le feu nos restes sont rendus protéiformes, par le feu et les retrouvailles avec la terre, nous vivons une renaissance. Après la mort, après la fin de notre devoir, nous nous donnons à ces éléments et, ce faisant, nous en faisons partie. Telle est la nature du Cercle de Feu."

– Le Primarque Vulkan
Vulkan | Wiki Warhammer 40kle Primarque Vulkan de la Légion des Salamandres brandissant le marteau de guerre Dawnbringer

Vulkan était l'un des 20 Primarques surhumains créés par l'empereur de l'humanité à partir de son propre ADN pour diriger sa Grande Croisade et réunir les peuples dispersés de l'humanité au sein de l'Imperium de l'homme. Le XVIIIe Légion, créée à partir du génome de Vulkan, a été rebaptisée Salamandres d'après les grands reptiles résistants au feu originaires de son monde natal volcanique de Nocturne en mémoire du légendaire concours entre l'empereur et Vulkan qui avait impliqué de tuer l'une de ces dangereuses bêtes. Le résultat de ce concours avait révélé l'identité de l'empereur à Vulkan et restauré le Primarque dans l'Imperium.

Comme son père génétique, Vulkan était un perpétuel, un rare mutant humain avec la capacité d'être ressuscité de la mort encore et encore, peu importe les dommages subis par son corps. Vulkan a pu se régénérer complètement de toute blessure, y compris une mort qui a entraîné sa désintégration complète. Cette capacité lui était inconnue jusqu'à l'hérésie d'Horus et sa mort imminente lors du massacre de Drop Site sur Istvaan V. Pendant la Grande Croisière, Vulkan a acquis une réputation parmi ses participants pour son empathie inhabituelle pour un Primarque envers les humains moyens ainsi que son extraordinaire capacité à fabriquer des objets uniques et puissants de technologie de pointe.

Environ un millier d'années standard après l'hérésie d'Horus, Vulkan a caché 9 objets sacrés qu'il avait créés autour de la galaxie pour que son chapitre les trouve, comme un test pour voir s'ils étaient dignes de son leadership. Il a ensuite disparu, laissant à son Chapitre le message que chaque fois que le Forgefather des Salamandres avait trouvé les neuf objets, Vulkan reviendrait pour mener son Chapitre à la victoire sur les ennemis de l'Imperium dans ses derniers jours de plus grands besoins, selon les signes prévu dans le livre de la prophétie du Chapitre, le Tome de feu.

L'histoire

Jeunesse

Vulkan | Wiki Warhammer 40kAncien Croquis du souvenir de Vulkan, Primarque de la Légion des Salamandres; illustration tirée de Carpinus ' Speculum Historiale

Lorsque les primarques ont été créés pour la première fois dans les laboratoires de gènes cachés sous les montagnes himalayennes sur Terra, bien que les machinations des dieux du chaos, les capsules du primarque naissant aient été dispersées à travers la galaxie. L'opus prométhéen (source d'une grande connaissance impériale de Vulkan) raconte comment l'un de ces enfants s'est retrouvé dans le monde féodal de la mort de Nocturne pendant l'une de ses périodes tumultueuses connues sous le nom de Time of Trial. Parmi les gens robustes et stoïques de Nocturne, l'enfant Vulkan était tombé comme une comète flamboyante, et dans la maison d'un "Black-Smiter", – un métallurgiste du nom de N'bel, dans la ville-village de Hésiode – il avait été pris comme enfant en famille d'accueil. N'bel, a reconnu l'enfant comme celui qui avait été prophétisé comme sauveur par les enseignements du culte prométhéen et l'a nommé Vulkan. Comme tous les Primarques, Vulkan a grandi très rapidement, atteignant l'âge adulte (et une taille plus grande et plus musclée que n'importe quel homme sur Nocturne) à l'âge de seulement trois ans terrans. Il était également très intelligent, capable d'améliorer considérablement les compétences déjà considérables en métallurgie des célèbres forgerons de Nocturne. Rapidement, il avait augmenté en force et en sagesse, embrassant la culture qui l'avait pris, travaillant dans la forge de son père adoptif et chassant les grands sauriens et autres bêtes agités par le tempérament fougueux de la planète, devenant un champion légendaire de la défense de son monde contre de loin ennemis plus dangereux; "Dusk Wraiths" comme on les appelait à Nocturne. En réalité, ces créatures appartenaient à la classe la plus dégénérée et la plus vile des esclavagistes eldars (eldars noirs), des êtres cauchemardesques dont la douleur et l'abattage étaient comme de la viande et des boissons, qui cherchaient à s'attaquer périodiquement aux robustes habitants de Nocturne pour leur propre sport méchant. .

L'Opus raconte que pendant la quatrième année de Vulkan, sa ville a été attaquée par les Eldars Noirs, qui étaient en expédition de capture d'esclaves. Les habitants de sa ville natale se sont cachés, comme ils le faisaient habituellement lorsque les xenos décadents sont venus faire un raid, mais Vulkan a refusé de se cacher. Armé de seulement une paire de marteaux de forgeron, il a poussé les gens à se cacher et a repoussé l'assaut, tuant à lui seul une centaine de guerriers eldars noirs. Alors que la nouvelle de la bataille se répandait, les chefs des sept plus importantes colonies de la planète sont venus rendre hommage à Vulkan, jurant de toujours écraser leurs ennemis plutôt que de se cacher d'eux. Contre cette menace, Vulkan s'est transformé et sa légende s'est répandue dans son monde. Il était le "né du feu" – un guerrier invaincu dont la force surhumaine avait arraché les barges des esclaves du ciel et écrasé les xenos en masse, et dont la chair granitique avait méprisé leurs lames empoisonnées sans bouger, conduisant les Spectres du Crépuscule de Nocturne.

The Outlander

Pour célébrer la victoire du Primarque sur les Eldars Noirs, un tournoi de divers concours impliquant des tests de force et d'artisanat commun aux habitants de Nocturne a eu lieu. Lors des cérémonies d'ouverture, un étranger est apparu. Sa peau était exceptionnellement pâle, comparée au teint sombre et basané des habitants de Nocturne, et ses vêtements étaient très étranges, faits de matériaux inconnus des Nocturniens préindustriels. L'étranger n'a demandé qu'à être autorisé à concourir. L'étranger a affirmé qu'il pouvait battre n'importe quel homme lors des compétitions, faisant rire beaucoup de gens à la comparaison apparemment involontaire avec le Vulkan surhumain. Vulkan accepta le défi, et l'étranger paria que quiconque perdrait le défi jurerait sa loyauté éternelle et son obéissance au vainqueur. Avec un sourire devant une telle effronterie, Vulkan accepta les termes de l'étranger.

D'une durée de huit jours nocturnes, le concours comprenait de nombreux tests de force et d'endurance. Les habitants de Nocturne ont eu droit au spectacle de deux êtres divins en compétition l'un contre l'autre, étonnant complètement les simples mortels qui les entouraient avec leurs prouesses surhumaines. Beaucoup de compétitions devaient être qualifiées de match nul entre Vulkan et l'étranger à la peau claire, car il n'y avait tout simplement aucun moyen de déterminer un vainqueur. Par exemple, l'ascenseur à enclume, où les concurrents devaient tenir une enclume au-dessus de leur tête aussi longtemps que possible, s'est terminé par une égalité lorsque les deux concurrents surhumains ont tous deux tenu les enclumes en l'air pendant une demi-journée sans aucun signe de fatigue, tandis que tous les autres concurrents avaient abandonné après quelques minutes. Tous les concours suivants ont connu des résultats similaires et à la fin de la journée 8, Vulkan et l'étranger étaient à égalité dans le tournoi global. Pour briser l'égalité, les anciens de Nocturne ont décidé que le vainqueur serait déterminé par l'épreuve de Salamander Hunting. Les deux candidats ont eu 24 heures pour forger une arme, avant d'utiliser cette arme pour traquer et tuer l'une des salamandres reptiliennes de Nocturne. Estimant que cette tâche, impossible pour les autres, serait une formalité pour les deux concurrents divins, les anciens incluaient la mise en garde que le concurrent qui ramènerait la plus grande salamandre serait proclamé vainqueur.

Le procès final

En fin de compte, cela s'est résolu au procès final: Salamander-Slaying. Les deux hommes avaient un jour et demi pour forger une arme, puis sortir et tuer la plus grande salamandre (un grand reptile épris de chaleur originaire de Nocturne), qu'ils pouvaient trouver. Vulkan et l'étranger ont travaillé toute la journée dans leurs forges, sans s'arrêter pour se reposer. Alors que la journée touchait à sa fin, ils ont émergé. Vulkan avait forgé un énorme marteau de guerre, et l'étranger une épée tranchante. Ils ont tous deux grimpé au sommet du mont Deathfire, un volcan massif censé abriter les plus grands Firedrakes, les espèces de salamandre les plus redoutables de la planète. Vulkan a trouvé sa proie en premier, lui cassant la tête d'un seul coup de marteau. En ramenant la carcasse, le volcan a éclaté de façon inattendue. Vulkan a été presque jeté d'une falaise, mais a réussi à saisir le bord avec une main, saisissant obstinément la queue de son prix avec l'autre. Vulkan a tenu bon pendant plusieurs heures, mais sa prise a finalement commencé à glisser. C'est à ce moment que l'étranger est réapparu, portant une salamandre plus grosse que la sienne. L'étranger a rapidement jeté sa carcasse dans la coulée de lave, utilisant sa peau résistante à la chaleur comme pont pour traverser et sauver Vulkan. Vulkan a été déclaré vainqueur à leur retour car il avait une peau de salamandre et l'étranger avait perdu la sienne, mais Vulkan a fait taire la foule. Il s'agenouilla devant l'étranger, déclarant que tout homme qui valorisait la vie plutôt que l'orgueil était digne de son service. À ce moment, l'étranger se révéla enfin au Primarque sa vraie nature d'empereur de l'humanité. Vulkan prendrait la place qui lui revient de Primarque du XVIIIe Légion et souverain de son monde d'adoption. La seule réserve de Vulkan au départ de Nocturne était qu'il ne laisserait pas son peuple sans défense, mais en cela l'empereur répliqua que le devoir de Vulkan n'était pas simplement envers un seul monde mais envers de nombreux mondes qui connaissaient la terreur des ténèbres et la fête des horreurs extraterrestres innombrables comme Nocturne avait, et que Nocturne lui-même comme le monde natal d'un Primarque serait à jamais assuré par ses fils, le XVIIIe Légion qui portait son sang.

Une légion reforgée

"Tu as souffert. Je sais ça. Vous êtes arrivé dans l'abîme et vous y êtes presque abandonné. Cela change maintenant. Je suis père, général, seigneur et mentor. Je vous enseignerai si je le peux et transmettrai les connaissances que j'ai acquises. Honneur, sacrifice de soi, autonomie, fraternité. C'est notre credo prométhéen et tous doivent y adhérer si nous voulons prospérer. Que ce soit la première leçon …"

– Primarque Vulkan dans son discours inaugural sur Nocturne aux survivants du XVIIIe Légion

On pense que Vulkan ne s'est pas unifié avec sa propre légion pendant quelques années après sa redécouverte, mais est plutôt resté aux côtés de l'empereur sous sa tutelle directe, période pendant laquelle sa présence a été gardée de l'Imperium plus large (mais pas des autres primarques qui avait été découvert à cette époque). Au cours de cette période, Vulkan a poursuivi avec une vitesse et une compréhension effrayantes des arts de la guerre, de l'histoire et de la science, affichant une intelligence féroce, ainsi que de la sagesse et de la compassion qui étaient peut-être en contradiction avec le rôle qu'il avait été destiné à jouer en tant que général et briseur de mondes comme tous les Primarques ont été faits pour être. Il a combattu aux côtés de l'empereur au combat – un guerrier colossal et sans nom en armure d'émeraude à l'échelle d'un dragon du mythe terran ancien – et a étudié de près dans les forges d'armes de Mars et avec son frère le primarque Ferrus Manus, dont découverte avait précédé la sienne. Le moment venu, autant dicté par les circonstances que par le choix, pour que Vulkan prenne en charge le XVIIIe Légion, il était si bien préparé pour la tâche à venir, et se mit à les reforger sur l'enclume de la guerre.

Quand Vulkan est venu dans sa Légion, c'était à l'heure de leur besoin. Le XVIIIe, dirigée par leur Lord Commandant Cassian Vaughn, était devenue impliquée dans la défense d'arrière-garde d'un groupe de mondes de colonie près de la Division Taras contre une vague de maraudeurs Ork. Avec la majeure partie de la Legiones Astartes soit engagé avec les flottes d'expédition pénétrant l'espace vers la frange orientale, soit engagé comme réserves contre les horreurs de l'incursion de Rangda des étoiles Halo au nord galactique, le XVIIIe était la seule Space Marine Legion capable de répondre à la crise. Luttant contre des obstacles énormes et écrasants, la force principale de la Légion, au nombre de quelque 19 000 Space Marines, avait rassemblé les défenseurs locaux et avait tenu près d'une année standard dans une série de batailles en cours contre plus d'un million de raiders Ork dispersés sur des centaines de navires délabrés. , Des vaisseaux astéroïdes "Rok" et des dizaines de Space Hulks. Les actions de la Légion avaient permis l'évacuation de trois populations planétaires entières à la sécurité nominale du système Taras, mais à un coût terrible. Alors que le conflit progressait, ils ont subi les blessures graves de leur commandant, tandis que le reste du XVIIIe est devenu presque pris au piège dans le monde mort d'Antaem – un paratonnerre attirant les Orks vers eux pour la bataille. Taras était loin de la frontière assiégée de la Grande Croisade en expansion, et l'aide d'autres légions aurait été difficile à obtenir, mais malgré le fait que cette aide n'ait pas été demandée par le XVIIIe, qui avait décidé de réussir seul ou de mourir dans cette tentative, sachant qu'en saignant la flotte de maraudeurs Ork de sa force, d'innombrables vies humaines seraient sauvées. Leur Primarque, cependant, apprenant leur sort, refusa de rester en place et réalisa rapidement ses plans pour les rejoindre.

Lorsque Vulkan est arrivé, il ne l'a pas fait seul, car il a amené avec lui 3 000 nouveaux Initiés – le premier de la Légion à être relevé de Nocturne – ainsi qu'une multitude de nouveaux navires de guerre, machines de guerre et armes, tous fabriqués au Primarque. propres spécifications rigoureuses. Ils sont tombés sur les maraudeurs Ork comme un coup de foudre et ont brisé le plus grand des Space Hulks en orbite autour d'Antaem, Vulkan conduisant ses guerriers à l'intérieur, purgeant le vaste conglomérat d'épaves et de roches avec du feu et plantant des charges sismiques en son cœur pour le détruire. Stimulé par cette aide inattendue, le reste du XVIIIe se jetèrent dans une fureur renouvelée contre les Orks qui les assiégeaient, massacrant et dispersant les xenos à peau verte devant eux, sans tenir compte de leurs munitions épuisées et de leur main-d'œuvre, ne laissant rien de réserve en cas d'échec. Pris entre ce marteau et l'enclume de la sauvagerie qui surpassait la leur, la horde d'Ork a été brisée et mise en fuite, et les survivants ont été implacablement poursuivis et consumés par le feu.

Au lendemain, les deux moitiés du XVIIIe La Légion s'est réunie et a été unifiée sur les plaines coralliennes mortes d'Antaem. Alors que leurs sauveurs enlevaient leurs casques et que les légionnaires terriens regardaient le visage de leurs frères et lui qui était leur père génique, ils ne pouvaient s'empêcher de savoir qu'ils étaient un et que leur Primarque était venu les réclamer. Les survivants du Terran XVIIIe s'agenouilla aussitôt, dit-on, devant leur Primarque, mais Vulkan leur dit de se lever, disant que tous ses fils étaient égaux et qu'il n'était pas un petit roi ayant besoin de démonstrations d'obéissance. Au lieu de cela, c'est lui qui s'est agenouillé en l'honneur des vies qu'ils avaient sauvées et du prix qu'ils avaient payé. Puis, à la recherche du lord-commandant Vaughn, mortellement blessé, il a conféré le transfert officiel de la maîtrise de la Légion en présentant au guerrier déchu le pouvoir Klaw brisé du seigneur de guerre ork qui l'avait frappé pour sceller le pacte entre lui et sa légion – ils se battraient pour lui, mais il se battrait pour eux à son tour.

Après la bataille d'Antaem, Vulkan entreprit de refaire et de refaire sa Légion, soucieux de garder l'honneur, l'esprit de sacrifice de l'Imperium et la bravoure qu'il trouva, mais décida également qu'il devait se tenir ensemble et devenir plus discipliné à la fois dans son humeur et plus sage dans sa poursuite de la bataille. Premièrement, Vulkan n'a pas tardé à rassembler ses déploiements disparates et à l'unifier à nouveau dans son ensemble, bien qu'il ait pris soin d'honorer les engagements passés qu'il avait pris, tels que le maintien d'une garnison permanente à Geryon Deep qui montait la garde si le Manticore jamais revenir.

Avec ses forces réunies, Vulkan rendit le XVIIIe Légion à Nocturne où, sous ses auspices, une forteresse puissante, équivalente à toute forteresse de la Légion dans l'Imperium, était en cours de construction sur la lune de Prométhée de Nocturne pour servir de quartier général et d'armurerie, tout comme Nocturne lui-même serait désormais la source de la majorité des nouvelles recrues de la Légion. Ici, la Légion a été réorganisée et réarmée et, plus important encore, Vulkan s'est placé au-dessus de lui en lui donnant un but commun et une croyance commune. Pour ce faire, il s'est inspiré non seulement de ce qu'il avait appris aux côtés de son empereur et de la machine de guerre impériale, mais également de la culture et des traditions guerrières et mystiques profondément enracinées de Nocturne dans lesquelles Vulkan avait été élevé. . En cela, Vulkan a eu la sagesse de conserver et d'apprécier l'expérience des vétérans terriens, de leur montrer du respect et de tenir en haute estime ce qu'ils avaient accompli de bien des manières, grandes et petites. Cela a été donné signe extérieur en incorporant le XVIIIe L'héraldique passée de la Légion en celle de la Légion réformée et faisant de ses premiers guerriers, sa Garde des Bûchers, des prétoriens; le corps d'élite des maîtres de chapitre qui servirait à la fois de sa garde d'honneur et de parangons des normes qu'il établirait sa légion. Pour le premier maître déchu du XVIIIe, Cassian Vaughn, Vulkan a façonné de ses propres mains un sarcophage Dreadnought unique, le Dragon de fer, afin que Vaughn puisse servir de Castellan et protecteur de Prométhée, et l'avenir de la Légion.

Le XVIII refaite La Légion tiendrait désormais son nom du plus grand des prédateurs sauriens de Nocturne; des créatures anciennes et mortelles dont le sang était du feu et dont les peaux étaient aussi dures que l'acier émeraude; les Salamandres de Nocturne. Dans ce choix de Vulkan portait une signification en couches, car non seulement les salamandres nocturnes étaient des monstres de puissance sauvage avec une grande signification totémique pour les autochtones, mais en tant que créatures, ils faisaient preuve d'une loyauté sans faille envers leur propre sang et leur progéniture, et n'étaient jamais plus féroces qu'en leur défense. C'était du crâne blanc blanchi d'une telle grande bête – Kasare – qui ornait l'épaule de l'armure de leur Primarque, la Légion allait maintenant prendre son nouvel emblème. Lorsque la Légion des Salamandres réapparut et quitta Nocturne en force quelques années plus tard, elle prit rapidement une place au premier plan de la Grande Croisade, brisant des empires extraterrestres et mettant les mondes perdus en conformité dans le cadre de l'Imperium. Bien qu'il n'atteigne jamais le nombre élevé de forces légionnaires que possédaient les Dark Angels ou les Iron Warriors, sa puissance et ses prouesses au combat étaient indéniables, et sa conduite pendant la guerre était considérée comme exemplaire. Il avait été tempéré et éprouvé, conservant l'intrépidité et l'esprit sauvage pour lesquels Vulkan avait été renommé, mais ces traits étaient maintenant gouvernés et contrôlés par le stoïcisme, le manque d'orgueil et considérés comme une garantie d'action. Vulkan avait apporté sa concentration, son but et sa sagesse à la Légion. On disait maintenant des Salamandres qu'ils n'étaient ni rapides à la colère, ni enclins à se précipiter aveuglément pour combattre comme une fois qu'ils l'avaient été, mais une fois qu'ils avaient décidé de déclencher leur colère, c'était aussi imparable et terrifiant que la fureur volcanique de le monde sombre qu'ils appelaient maintenant leur maison.

Vulkan a pu sauver son héritage génétique car en eux, il voyait un grand potentiel. L'empereur savait que Vulkan était le fils parfait pour tempérer le XVIIIe Légion et forgez-la à nouveau. Apprenant la discipline et la patience, les Salamandres ont appris qu'il n'y a pas de meilleur moment pour réfléchir que lorsqu'ils ont frappé leurs Serments du Moment et les ont marqués en chair avant la bataille. La tempérance face à la guerre n'est pas seulement prudente, elle sauve également des vies.

La grande croisade

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Vulkan sur l'un de ses fils déchus, prêt à apporter sa juste colère contre les ennemis de l'Imperium

Pendant la Grande Croisade, les Salamandres étaient attachées au 154e Flotte expéditionnaire, leurs forces complétées par des régiments de l'armée impériale tirés de la planète Phaeria, un monde de la mort. Ils ont réussi à faire entrer des centaines de mondes humains dans la conformité impériale. L'une des rares campagnes notables entreprises par la Légion des Salamandres pendant la Grande Croisade fut l'action de Conformité Impériale entreprise sur le monde de Caldera. Désignés 154-4, connus sous le nom d'Ibsen par ses habitants, les Salamandres ont été chargés de mettre ce monde nouvellement découvert en conformité. Mené par Vulkan lui-même, le XVIIIe La Légion a été rejointe par les Iron Hands et les Death Guard Legions, toutes deux dirigées par leurs propres Primarques respectifs. Le monde était peu développé et largement inhospitalier à la vie humaine, mais possédait de précieux gisements minéraux. Cependant, les forces impériales ont été confrontées à une forte résistance au contrôle de la planète par les Eldar, qui avaient placé une garnison sur Ibsen.

Les forces eldar – y compris les voyants, les démonistes et autres psykers de combat – ne pouvaient pas s'attendre à vaincre une légion d'Astartes, sans parler de trois. Le mystère s'est approfondi lorsque les tribus humaines semi-sauvages et primitives habitant la planète ont semblé plus sympathiques aux Eldar, ou à tout le moins, peu accueillantes envers leurs libérateurs humains. Les Salamandres et autres Impériaux ont vaincu les Eldar relativement facilement comme prévu. Après la conquête, les Salamandres apprirent que les Eldar défendaient un réseau de menhirs qui servaient de nœuds psychiques et qui alimentaient une arche géante, où avait eu lieu la confrontation finale et la plus brutale entre les Astartes et les xenos. L'arc lui-même avait été localisé grâce à un mystérieux Souvenir attaché aux Salamandres, avec lequel Vulkan avait eu une conversation troublante avant la bataille.

Après la fin du massacre, Vulkan a vu le Souvenir flâner près de l'arche puis disparaître soudainement. Le suivant, Vulkan et son élite garde bûcher sont descendus dans les chambres en dessous, à travers un portail à sa base. Là, ils ont trouvé une cérémonie de protection grossière en cours, menée par les prêtres tribaux humains primitifs, qui étaient prêts à sacrifier une ancienne sorcière eldar noire. Enfin, Vulkan a réalisé la vérité: l'arche était en réalité un portail Webway (bien qu'aucun des Impériaux, y compris Vulkan, ne le savait à l'époque); Vulkan avait déjà vu une "porte" comme celle-ci, dans sa jeunesse nocturne, quand les Eldars noirs utilisaient à plusieurs reprises un tel portail pour piller et piller la planète.

Les Eldar avaient pris le contrôle du portail en battant leurs cousins ​​noirs et, ce faisant, avaient libéré la population humaine indigène d'Ibsen des horreurs des raids des Eldars noirs; les Eldar avaient été vus par les humains comme des libérateurs. Terrifiés par la défaite de leurs libérateurs aux mains de l'Imperium, les indigènes avaient cherché à sacrifier leur Eldar Noir captif pour conjurer le retour inévitable de sa race; le mystérieux "Souvenir" qui n'était nulle part en vue avait en fait été l'Empereur déguisé, qui devait avoir un grand intérêt pour les détails de cette mission depuis qu'il avait commandé tant de ressources qui lui étaient consacrées. Vulkan ordonna à Ibsen et à sa population irrémédiablement corrompue d'être nettoyée par la flamme. Il a rebaptisé le monde mort récuré, semblable à Nocturne, qui est resté Caldera. Le monde est maintenant prêt à recevoir de nouveaux colons humains et à être exploité au profit de l'Imperium.

Peu de temps après la conclusion réussie de cette campagne, Vulkan et sa Légion de Salamandres ont participé à une autre action conjointe de conformité impériale sur le monde connu sous le nom de Kharaatan. Désignés 154-6, les Salamandres combattirent aux côtés du Primarque Konrad Curze et de sa Légion Night Lords ainsi que des forces Mechanicum, de la Légion Ignio Titan Legion et de plusieurs régiments de l'Armée impériale. Au cours de cette campagne, Vulkan est devenu furieux de son frère Primarque et de la conduite brutale de sa légion. Lors d'un incident notable, les Night Lords ont massacré les habitants de toute une ville afin de semer la peur dans la population en général. Lorsqu'il confronta Curze à propos des actions de sa Légion, une brève bataille s'ensuivit entre les deux demi-dieux. Après la conclusion réussie de cette campagne, Vulkan a rapporté la conduite de Curze à Warmaster Horus et à son frère Primarque Rogal Dorn de la Légion Imperial Fists. Cet incident allait plus tard semer les germes d'animosité entre Vulkan et son frère Curze, provoquant une faille qui s'élargirait encore au fur et à mesure que la Grande Croisade avançait. Les événements sur Kharaatan auraient des effets de grande envergure qui joueraient plus tard un rôle clé dans ce qui est arrivé à Vulkan après les événements tragiques d'Istvaan V.

Massacre de Drop Site

"Je peux à peine imaginer ce qui a inspiré Horus à cette folie. En vérité, le fait même me fait peur. Car si même les meilleurs d'entre nous peuvent vaciller, qu'est-ce que cela signifie pour les autres? Lord Manus nous conduira. Sept légions contre ses quatre. Horus regrettera la rébellion."

– Vulkan, Primarque de la Légion des Salamandres
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Capture d'image de la Légion des Salamandres attaquant Istvaan V

Le rôle des salamandres pendant l'hérésie d'Horus n'est pas bien connu des érudits impériaux; ce qui est certain, c'est que le XVIIIe La Légion, ainsi que les Iron Hands et la Raven Guard, faisaient partie de la première vague d'attaquants loyalistes lors du massacre du site de largage d'Istvaan V. Après l'annonce de la trahison du Warmaster Horus contre l'empereur et la destruction des quatre traître ouverts Les Loyalistes restants des Légions (les Fils d'Horus, les enfants de l'empereur, les gardes de la mort et les mangeurs du monde) pendant la bataille d'Istvaan III, l'empereur ordonna à sept légions complètes de Space Marines d'attaquer les Forces du Chaos au service de son fils bien-aimé et ancien ami. Mais parmi ces sept légions, quatre étaient déjà secrètement des traîtres à l'Imperium et des dévots des pouvoirs ruineux.

Quelques secondes après que le premier vaisseau a percé la couche de nuages, des batteries de canons mis en place ont éclaté sur des mètres de terrassements creusés le long de la dépression d'Urgall. Un feu de flak remplit le ciel comme une pluie vers le haut, mâchant l'aile et le fuselage, faisant exploser des cocons de métal à pointe de flèche et répandant leurs charges utiles létales dans l'air. Cela a à peine entamé l'assaut, et lorsque les loyalistes impériaux ont finalement fait tomber la planète, plus de quarante mille légionnaires ont foulé la terre brûlée. De leur complément initial, seulement quinze des vaisseaux des Salamandres et onze Drop Pods ne rendraient pas la surface intacte. La pleine force de la Légion serait proche de Horus et de ses rebelles. Les Salamandres ont frappé le long du flanc gauche, les Raven Guard à droite et Ferrus Manus avec son point mort Morlocks.

Le sable noir recouvert de munitions rendait le pied incertain. Alors que les vastes armées des trois loyaux Primarques fuyaient les cales des navires ou émergeaient à travers le nuage de pression dissipant des nacelles en fleurs, plusieurs légionnaires ont vacillé et ont glissé. Un feu de bolter soutenu les a rencontrés lors de la chute de la planète, et des centaines parmi les premiers atterrisseurs ont été abattus avant que toute sorte de tête de pont puisse être établie. Le feu a rencontré le feu, le staccato du tambour de milliers d'armes déchargées à l'unisson, leurs éclairs de bouche fusionnant dans un vaste et sans fin rugissement de flamme. Des missiles denses s'étalaient au-dessus d'eux pour accompagner la salve, traînant des traînées blanches de leurs fusées. Des sections de terrassement ont éclaté en explosions lumineuses qui ont jeté des panaches de terre et des hommes blindés dans l'air. Las éclats éclairèrent l'obscurité qui suivit rapidement, traversant les chars et les Dreadnoughts qui se profilaient derrière les premiers rangs des défenseurs ennemis, seulement pour que le tir de retour crache en réponse. Les flamers étouffaient l'air avec de la fumée et la puanteur de la chair brûlante, alors que des armes encore plus ésotériques pulsaient et hurlaient. C'était une cacophonie de la mort, mais la chanson avait à peine commencé son premier couplet.

Vulkan | Wiki Warhammer 40kLes légionnaires de Salamanders sortent à la suite de l'assaut de la première vague

Le flanc droit était gonflé de guerriers du XVIIIe. Les salamandres grouillaient hors de leurs transports, entrant rapidement en formation et avançant dans le but. Le sable noir sous le pied a été éclipsé de la vue, alors qu'une mer verte l'écrasait et la submergeait. Les vexillaires tenaient des bannières en altitude, tentant d'imposer un certain ordre aux bataillons émergents. Méthodique, obstiné, le XVIIIe La Légion a retrouvé sa forme et a envahi les dunes sombres. Au premier plan de cette vague de vengeance se trouvait Vulkan, et à ses flancs Firedrakes. Fuyant les fers de lance métalliques des Drop Pods, les Terminators ont amassé deux grands bataillons. Ils étaient intrépides, dominants, mais pas les guerriers les plus implacables de l'arsenal des Salamandres. Les méprisants, marchant à travers la fumée, réclamaient cet honneur. Grands moteurs de guerre imposants, les Dreadnoughts tressaillirent avec le recul sauvage des canons Graviton et des canons automatiques. Ne s'arrêtant pas pour voir le carnage infligé, ils ont lentement piétiné après les compagnies précipitées des Légionnaires en petites cohortes, attaquant les cornes en hurlant. Le bruit discordant simulait les cris de guerre des drakes profonds et était pompé à travers des émetteurs de vox pour augmenter son volume. Dégorgé par les Thunderhawk Transporters, Spartan Assault Tanks, Predators-Infernus et Vindicators débarqués à la vitesse de combat, les pistes roulent. Les chars de bataille chevauchaient à l'arrière de la ligne avec une crête abrupte derrière eux, ancrant le site de largage avec leur puissance blindée. Trois fers de lance ont été conduits au cœur du traître, deux noirs et un vert, tous déterminés à faire tomber la forteresse accroupie au sommet des collines d'Urgall qui surplombait la vaste dépression. En quelques secondes, le sable mouvant est devenu du verre, vitrifié par la chaleur de dizaines de milliers d'armes et fissuré sous le pied.

Vulkan a ordonné à ses fils de prendre la ligne de crête pour gagner un terrain plus élevé. Des obus se détachant de son armure, le primarque prit la position d'avant-garde, tandis que sa poursuite de Pyre Guard tentait de suivre le rythme. Derrière la garde des bûchers, l'avance stoïque des Pyroclastes avait du mal à suivre alors qu'ils déposaient des feuilles de prométhium brûlant devant et sur les flancs. The Terminator-armoured Firedrakes were also slipping back, unable to compete with the Primarch's speed, and Numeon began to see that there was a realistic danger of becoming estranged from the rest of the Legion. Adding their strength to the spearhead the Primarch was forging, the 15e Company Reconnaissance took up fresh position. Their charge line would take them in alongside the Pyre Guard, able to maintain pace where the bulkier Firedrakes and Pyroclasts could not.

As if sensing that his Legion was losing him, Vulkan slowed but a fraction as the fire-blackened lip of the outermost trench drew close. Hunkered within the partially sundered defences, the Legionaries of the Death Guard brought guns to bear. The XIV Legion were hardy fighters — the Salamanders had fought alongside them at Ibsen, but those days were gone and now allies had turned into enemies. The flame storm and the ferocity of Vulkan's attack had scattered the defenders but they were rallying quickly and now counter-attacked from three separate channels. Although the trench network was wide enough for three legionaries to stand abreast, the fighting was thick and fierce. Wilting before his charge, the defenders sensibly chose to hang back and harry the Primarch with a welter of bolter fire. Meeting it head on, the primarch shrugged off the shell damage as the brass casings broke apart against his near-inviolable armour.

Across the entire Urgall Depression, hundreds of battles between Legionaries were fought. Some were company-strong, others were squads or even individuals. There was no scheme to it, just masses of warriors trying to kill one another. Most of the Loyalist troops had moved on from the dropsite and were engaging Horus’ rebels at the foot of his fortifications, but a few still occupied this beachhead. Scattered groups of traitors had spilled out as far as the dropsite but were quickly destroyed by the troops holding it. These were skirmishes, though, and nothing compared to the greater battle. As the 15th Company pressed the attack against the retreating Death Guard forces, a dirty cloud, too thick and too low to be fog, rolled down the slopes. It spilled into the myriad trench-works, funnelled by the conduits of hewn earth. And it was fast. In seconds it had cleared the no-man’s-land between the previous trench and the next bank of fortifications and was hurtling at Nemetor and his warriors. It overtook the Death Guard first, who adjusted respirators before the miasma hit as if they knew it was coming. It was a deadly gas attack.

The Legion armoury was vast, and not all of its weapons were as obvious as a Bolter or as noble as a sword. There were those who wielded devices of much more insidious potency — the slow and agonising ones, the weapons that forever scarred both the bearer and the victim. They did not discriminate and made no allowance for even the strongest armour. From the vaunted champion to the lowliest mortal, they were the great levellers and their works were terrible to behold. More than a hundred of the reconnaissance company collapsed, choking and spitting blood. Many of the 15th didn't wear battle-helms, preferring to be unencumbered for the stealth work at which they excelled. These warriors had suffered the worst. Skin sloughed away by virulent acids, ravaged by pustules and choking on vomit, eyes drowning in pus from the dirty bomb, there was almost nothing left of them but half-armoured carcasses. Dozens more were hacked apart or shot down by resurgent Death Guard attacking in the confusion.

The numerically superior Death Guard had already overrun the smaller reconnaissance company and were attempting to encircle the rest of the Salamanders. Vulkan single-handedly prevented that, hitting the overlapping warriors and cutting them apart with his flaming sword. First Captain Numeon and the Pyre Guard joined him fractionally later and a dense, chaotic melee erupted. As battle continued to rage all around them, the din of the melee was pierced by savage and guttural war cries. A ruddy smog was sweeping across the battlefield, fashioned from blood-drenched mist and the smoke generated by thousands of fires. Caught in a crosswind, it slashed in from the east and brought with it the brutal challenge of a Legion that revelled in war. It was the XIIe Legion — the World Eaters.

Ash-fall from the many thousands of fires turned the sky grey. It baptised a cohort of warriors, clad to various degrees in ancient gladiatorial trappings and wielding ritual caedere weapons. They were the Rampagers, a deadly breed even amongst the Eaters of Worlds, and a throwback to Angron's incarceration as a slave-fighter. Bellowing guttural war cries, they charged ahead of a Contemptor Dreadnought to engage the Salamanders. Emerald-armoured Astartes balked at what the battle-maddened World Eaters attempted. Though there was no more than thirty men – just three squads – they charged over a hundred. Several went down to sporadic bolter fire. Some were clipped by shrapnel but kept on coming. Only those too injured to fight, unable to run because of missing limbs or critical wounds were halted. Something urgent and terrible spurred them on. Even when they were the War Hounds, their reputation in battle, particularly close-quarters, was fearsome. As the reborn World Eaters under Angron, they had become something else. Rumours abounded within the ranks, of arcane devices that manipulated the legionaries' tempers, simulacra of the ones embedded in Angron's skull by his slavers. Now that the Salamanders saw them, ignoring pain and injury, frothing with frenzy, they believed those stories to be true.

As the Salamanders and World Eaters fought in bloody close-quarters, elsewhere on the slope, a much larger force of Firedrakes fought Angron's personal body guard, the Devourers, to a bloody stalemate. For once, the Lord of the Red Sands was close to his Honour Guard. Angron bellowed a challenge to his brother Primarch. Vulkan's name was heard amongst the guttural syllables of the World Eater's native tongue. Anointed in blood, partially obscured by scudding clouds of smoke and shimmering heat haze, Angron continued to bellow his challenge, this time in High Gothic, "Vulkan!" His voice was the like fall of cities, rumbling and booming across the vast battlefield. Angron jabbed down to his brother with one of the motorised Power Axes he carried. Its blade was burring, roaring for blood. "I name you high rider!"

Farther down the slope, Vulkan gripped the haft of his immense warhammer Dawnbringer and went to meet his brother's challenge. But before the two Primarchs could come to blows, an arcing salvo from one of the traitor gun emplacements spear-headed a missile up into the air and all the way down until it struck part of the slope between the two Primarchs. A firestorm lit the hillside, several tonnes of incendiary ordnance expressed in the expansive bloom of conflagration. It swept outwards in a turbulent wave, bathing the lower part of the slope in heat and flame. This was nothing compared to its epicentre. Firedrakes were immolated in that blast, blown apart and burned to ash in their Terminator Armour. Though Vulkan was wreathed in flames, he stepped from the blaze unharmed. The remaining Firedrakes gathered to him, tramping over the dead where they had to. Mauled as they had been by the World Eaters, Vulkan knew that his warriors had suffered but would not stop until they were dead or the battle was over. But it was grievously attritional, and he was not ashamed to admit relief when he heard that the reinforcements coming in to make planetfall behind them. Hundreds of landers and drop-pods choked the already suffocating sky, emblazoned with the iconography of the Alpha Legion, Iron Warriors, Word Bearers and Night Lords. The Primarch merely watched impassively as the manifold shuttles touched down and the loyalists took up position on the edge of the depression. Of Angron, there was no sign. The firestorm had beaten him back, it seemed, and now with the arrival of four more Legions, the Lord of the Red Sands had ordered a retreat.

Both the Raven Guard and the Salamanders withdrew towards their drop site to give their recently arrived reinforcements a chance to earn glory against the Traitors. Vulkan and his brother Corax tried to persuade their fiery-tempered brother Ferrus Manus to do the same. But the Gorgon would not be dissuaded from his task. The scent of blood was in the air, and so, the Iron Hands pressed the attack against the retreating Traitor forces. Unknown to the Loyalists, the drop site had been fortified by the four secret Traitor Legions, who had been intended to form the second wave of the Imperial assault on Horus' forces. While the retreat of Horus' rebels was ragged and disorganised, the warriors of the XVIIIe and XIXe Legions fell back in good order. Tanks returned to column, rumbling slowly but steadily back down the slope. The scorched trenches emptied as legionaries filed out in vast hosts, company banners still flying. They were battered but resolute. The dead and injured came with them, dragged or borne aloft by their still standing brothers. It was a great exodus, the black and green ocean of war retreating with the tide to leave the flotsam of their slain enemy behind it.

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An Iron Warriors Tactical Squad disembarks a Rhino during the Drop Site Massacre

On the northern side of the Urgall Depression, a fresh sea made ready to sweep in and carry all of the mortal debris away. Across from the muster field of the Salamanders, which was little more than a laager of drop-ships, were the Iron Warriors. Armoured in steel-grey with black-and-yellow chevrons, the IVe Legion looked stark and stern. They had erected a barricade, the armoured bastions of their own landing craft alloyed together, to bolster the northern face of the slope. Great cannons were raised aloft behind it, their snouts pointing to the ash-smothered sky. A line of battle tanks sat in front, bearing the grim icon of a metal-helmeted skull. And in front of that, Iron Warriors arrayed in their cohorts, thousands strong. They held their silence and their weapons across their bodies, with no more life than automatons. Not a single Legionary about the XVIIIe stood idle. Yet the Iron Warriors, the entire muster on the northern slope, neither spoke nor moved beyond what was necessary to assemble.

Not one responded to the Salamanders' hails. Only the wind kicking at their banners gave any sense of animus to the IVe Legion throng. Only when Vulkan started in the direction of his brother, Perturabo, the Lord of Iron returned the Lord of Drakes' gimlet gaze with one of his own. It was only at that moment, did Vulkan realise that they had been betrayed. More than ten thousand guns answered, the weapons of their allies turned on the Salamanders with traitorous intent, crushing the Loyalists between the hammer of Horus' forces and the anvil of the fortified drop site. Wrath drove Vulkan up the side of the hill, that and a sense of injustice. The ignoble actions of his brother primarchs had wounded Vulkan to the core, far deeper and more debilitating than any blade. Vaunted warriors all, the Pyre Guard could scarcely keep up.

Battle companies followed in the wake of their lords, captains roaring the attack as thousands of green-armoured warriors chased up the slope to kill the sons of Perturabo. Withering crossfire from both the north and south faces of the Urgall Depression cut down hundreds in the first few seconds of deceit. The XVIIIe Legion were shedding warriors like a snake sheds scales. But still they drove on, determined not to back down. Tenacity was a Salamander’s greatest virtue — that refusal to give in. Upon the plains of Istvaan V, against all of those guns, this quality almost ended the XVIIIe Legion. Only as the majority of the Salamanders crested the first ridge, did they first see the arc of fire. It trailed, long and blazing, into the darkling sky. The tongue of flame climbed and upon reaching the apex of its parabola bent back on itself into the shape of a horseshoe. Rockets screaming, it came down in the midst of the charging Salamanders and broke them apart.

A savage crater was gored into the Urgall hills, like the bite of some gargantuan beast resurrected from old myth and birthed in nucleonic fire. It threw warriors skywards as if they were no more than empty suits of armour, bereft of bone and flesh. As a bell jar shatters when dropped onto rockcrete from a great height, so too did the Legion smash apart. Tanks following after their lord Primarch were flung barrel-rolling across the black sand with their hulls on fire. Those vehicles in the mouth of the blast were simply ripped apart; tracks and hatches, chunks of abused metal torn to exploded shrapnel. Legionaries spared death in the initial blast were eviscerated in the frag storm. Super-heavies crumpled like tin boxes crushed by a hammer. Crewmen boiled alive, legionaries cooked down to ash in that furnace. It went deep, right into the beating heart of the Salamanders ranks. Only by virtue of the fact that they were so far ahead were the Pyre Guard spared the worst.

With immense kinetic fury, it threw them apart and smothered their armoured forms in a firestorm. An electro-magnetic pulse wiped out the Vox, a threnody of static reigning in place of certain contact. Tactical organisation became untenable. In a single devastating strike, the Lord of Iron had crippled the XVIIIe Legion, severed its head and sent its body into convulsive spasm. Retreat was the only viable strategy remaining. Droves fell back to the dropsite, trying to climb aboard ships that were surging desperately into the sky to outreach the terrible storm of betrayal below. It was not a rout, though for any force other than the Legiones Astartes it would have been, faced with such violence. Many were cut down as the traitors threaded the air with enough flak to wither an armada.

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The Primarch Vulkan cries to the heavens in anguish as he cradles one of his fallen sons during the Drop Site Massacre on Istvaan V

Despite a heroic defence, the three Loyalist Legions who took part in the battle on Istvaan V were practically destroyed; all but a handful of Battle-Brothers fell on that fateful day and the Primarch Ferrus Manus of the Iron Hands was beheaded by his former best friend and brother, Fulgrim, the Primarch of the Emperor's Children. After this sad defeat, the Salamanders, as well as the other two betrayed Space Marine Legions, were unable to perform any further tasks the Emperor had planned for them and spent the rest of the Heresy rebuilding their shattered forces. Both Vulkan and his brother Corvus Corax survived the ambush on Istvaan V. Conflicting reports by the few survivors stated that Vulkan, also gravely wounded, had to be dragged away from the fight onto a Thunderhawk gunship by three of his Pyre Guard and then managed to escape back to Nocturne. But the reality of the Salamanders' Primarch's fate proved to be far more dire.

Vulkan's Imprisonment

Vulkan had survived the nuclear fire of the Iron Warriors' orbital strike, where so many of his sons did not. Finding himself surrounded by hundreds of Traitor Legionaries from both the Night Lords and the Iron Warriors, Vulkan resigned himself to his fate. Fighting valiantly, the Primarch fought to the death, but was eventually overwhelmed by the sheer numbers of the enemy and was shot, stabbed and bludgeoned into unconsciousness. The Night Haunter, now inherently insane, saw the opportunity to torment his fallen brother and took the unconscious Vulkan as his prisoner. When the Salamanders' Primarch finally awoke, he found himself fettered in massive chains aboard a gaol-hulk belonging to the VIIIe Legion. Over the span of several months, the Night Haunter took sadistic pleasure in attempting to break both Vulkan's body and mind, or kill him outright. But the task proved impossible, as every time Curze thought he had succeeded in killing his brother, Vulkan's body would miraculously regenerate to its former healthy state. Vulkan had been revealed to be a "Perpetual", a being who was capable of continuous cellular regeneration and therefore was effectively immortal, much like their father, the Emperor of Mankind. Enraged, Curze took it upon himself to kill Vulkan as many times as was necessary to permanently rid himself of his intolerable presence. The Night Haunter personally beheaded the Salamanders' Primarch, ripped out his throat with a piece of cutlery, stabbed him through the chest and virtually tore him limb from limb with his own wicked claws. When these attempts failed to kill Vulkan, Curze had him eviscerated, shot at close-range by hundreds of Bolters, put into a ventilation shaft of a starship's engine and even stripped naked and thrown out of an airlock into the airless void of space. But the Night Haunter's efforts proved all for naught.

Each time the Night Haunter thought he had successfully murdered his brother Primarch, Vulkan's body would continue to regenerate back to its former vigorous state, further enraging the Night Lords' Primarch. With his unnatural abilities to regenerate revealed to him, Curze attempted to make Vulkan admit that he was no less a monster than himself. Vulkan was placed through unwinnable trials to break his spirit: having to pull against chains to prevent a ceiling in another cell from crushing its innocent occupants. Being starved at a banquet table, with mortal prisoners alongside him, watching the food decay and the prisoners wither away. Being trapped in a battle-plate and being unable to control his limbs and forced to hunt captured soldiers and other captured Loyalist Astartes. To further torment his brother, the Night Haunter had Davinite sorcerer-priests use the fell powers gifted to them by the Ruinous Powers to ensnare Vulkan's mind and make him fight his brother Corax after a fictional rescue attempt. But even this form of sorcerous torture failed to break the resolute Vulkan. Fed up with his insufferable prisoner, and slaughtering the sorcerer-priests, the Night Haunter devised a final solution to his problem of ridding himself of the Salamander's presence. Vulkan's fate would be decided in a duel to the death.

He offered his brother a means of escape and achieving that which he had sought for so long — his freedom. All he had to do was navigate a labyrinth, where, at the centre of it, lay his personal warhammer, Dawnbringer. But this was no ordinary maze. At the request of Night Haunter, the Iron Warriors' Primarch Perturabo had crafted him a singular prison, unlike any other, in imitation of his own private sanctorum known as the Cavea Ferrum. This special prison was an elaborate labyrinth, whose featureless walls and strange geometric design made it all but impossible to map and therefore escape. Anyone who attempted to mentally map the labyrinth would be hopelessly knotted in turns that should have been physically impossible. Even after trying scores of times to map the labyrinth, an individual would only manage more than a handful of turns within its twisting corridors before it all stopped making sense. In addition Curze performed ambush attacks, wounding Vulkan without killing him, repeatedly. At the edge of his willpower, Vulkan had a vision of the Emperor in the visage of a Remembrancer, named Verace. The Emperor reminded his son that he would watch over all his sons when he could, and calmed Vulkan's mind, instilling within him, fresh resolve. Thus, Vulkan goaded Curze, yelling out into the cavernous labyrinth of how all the Primarchs pitied him and how he was just a child raging in the dark. Curze then opened up a path in the labyrinth to the center, where Dawnbringer rested under an energy shield.

There he met the Night Haunter, and they engaged in melee combat. Though armed with a blade, Curze gave into Vulkan's taunts of his physical weakness, and attempted to engage Vulkan with his fists alone. Vulkan easily grabbed Curze and, swinging him like a hammer, broke the energy shield. With his weapon in hand, he managed to overpower his gaoler, and activate the secret personal teleporter built into the head of the finely wrought warhammer. Vulkan immediately transported halfway across the galaxy, and reappeared in the upper atmosphere of the Ultramarines Legion's homeworld of Macragge. As he fell from an impossible height, his body was burned to a crisp upon reentry. But before his mind faded into blackness, Vulkan was content that he would soon find himself whole once again, and in the care of his Ultramarine cousins. His violent orbital entry crippled his mind, due to the immense pain, making him mentally unstable.

Later on, the Night Haunter, who was trapped aboard the Dark Angels flagship following a failed boarding action during the conclusion of the Thramas Crusade, would eventually make his way to the surface of Macragge, wanting to finish what he started, and finally kill Vulkan. The ensuing battle would draw in both his Primarch brothers Roboute Guilliman and Lion El'Jonson, and a Perpetual by the name of John Grammaticus. In the aftermath, the Night Haunter would be defeated, but Vulkan was apparently "slain" by Grammaticus by the command of the mysterious organization known as the Cabal. Vulkan was stabbed in the heart by Grammaticus with a piece of Fulgurite, a large natural hollow glass tube formed beneath the surface of a planet during a lightning strike — the result of the Emperor unleashing his infinite psychic power against the Forces of Chaos millennia ago. Vulkan's fate following the battle, at that time, was unknown.

Rebirth

As Macragge became the new home of Imperium Secundus, the second stellar empire of Humanity created by the Ultramarines Primarch Roboute, more and more survivors of the XVIIIe Legion made their way to the Ultramarines' home world. Convinced of their Primarch's death, the Salamanders mourned their genetic-sire's loss. The Ultramarines had entombed Vulkan in a heavily decorated casket of pure gold — a fitting resting place for one of the Emperor's sons, or so one would think. To the Salamanders standing vigil over Vulkan's body the cold mortuary chamber in which he now rested was a far cry from the burial rituals of the Promethean Cult. For all intent and purposes the Salamanders were a broken legion, the death of their Primarch having broken their indomitable spirit. Matters however soon changed when First Captain Artellus Numeon was successfully saved by an Ultramarine strikeforce. Many were those amongst the survivors that hoped that the return of their First Captain would give a new sense of purpose to what remained of the Legion – given them purpose and direction once again. Numeon firmly believed in his Primarch's survival, having constantly espoused the phrase, "Vulkan lives!" This became Numeon's battlecry and the cornerstone of his beliefs. Yet when Numeon asked to be taken to his Primarch, he only found an empty casket — Vulkan's body having mysteriously vanished from his "final" resting place — which planted the seed of doubt amongst Numeon's fellow Astartes, officers and Primarchs as to Vulkan's true condition.

After several city-wide search-actions had returned empty-handed, Numeon himself, found the missing Primarch's body resting in a statuary garden. None could explain how the body had been overlooked or how it had gotten there, but Rouboute Guilliman soon assumed the reason to be a malfunction of the teleportation device inside of Vulkan's warhammer, Dawnbringer, which the Primarch had been entombed with. For many of the Salmanders however, this first miracle only confirmed Numeon's faith and beliefs. Coming together, the sixty-seven surviving Salamanders formed a new brotherhood –the Pyre — and declared their intent. They would attempt to break through the Ruinstorm to return Vulkan to Nocturne, either to be properly laid to rest or resurrected. This was the fate they had chosen for themselves and nothing — not even Lord Guilliman's refusal to let them leave — would keep them from it. Fortunately for the Pyre, an XVIIIe Legion ship, the Battle-Barge Charybdis, was docked in Port Hera and undergoing final repairs. With the blessings of the Primarch Sanguinius, Emperor of Imperium Secundus, and with the tacit agreement of its Lord Protector, Lion El'Jonson, and — at last — that of Roboute Guilliman, Vulkan's casket was transferred aboard the Charybdis.

le Charybdis’ voyage to Nocturne made for a tale of epic proportions, for the Archenemy would not let the chance to retrieve the body of a Primarch so easily. Suffice it to say that through the Salamaners' heroism, obstinance and great sacrifices, did the Charybdis reach its destination, but it was not alone. Both the Death Guard and the Word Bearers had followed the valiant Battle Barge's course, intent on claiming the Primarch's body and the mighty weapon still lodged in his chest. In a last desperate gamble, the Charybdis sacrificed itself on the guns of its enemies to allow the twenty survivors of the Pyre, amongst them Artellus Numeon, to covertly evacuate Vulkan's casket in a Thunderhawk gunship to Nocturn's surface. This ruse de guerre was, however, only short-lived and the Thunderhawk was soon severely damaged, causing it to crash-landed along the Acerbian Plaine. Fortunately for Numeon and fellow survivors, Nocturne was not entirely defenceless, as Lord Chaplain Nomus Rhy'tan soon rushed to the small party's crash side. Retrieving the Primarch's body just in time to reach one of the Legion's new bastions, the Draconis Gate, the Salamanders defended their homeworld against the invading Death Guard forces and utterly annihilate them.

With the enemy defeated and Nocturne safe, the proper ceremony was conducted to remember Vulkan's passing. The Primarch, still wearing his artificer armour and clenching Dawnbringer in his hands, was carried into the fiery heart of Nocturne's sacred mountain, Mount Deathfire. The fulgurite spear was still jutting from his chest, as no one was able to remove it. In the presence of the remaining more than 700-strong honour guard — all that remained of the Legion as far as any of the Salamanders knew — Vulkan was lowered into the burning caldera of the volcano. No further miracle manifested itself. Vulkan had been given over to the earth and consigned to the flame and had not risen again.

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Clutching the Fulgurite still embedded in his chest…Vulkan lives

To those that had witnessed the miracles around Artellus Numeon and shared the hardships of the Charybdis' voyage, deception came hardest, but even they recognised, after a few days, that the final ceremony to honor Vulkan had given them closure — from the ashes of defeat, the XVIIIe Legion would rise again, as it had done before — with another amongst them to lead the legion. Only one man did not believe so; Artellus Numeon, First Captain of the Legion, the former commander of the Pyre Guard, would not see his faith go unrewarded. Numeon was wracked by grief, yet his heart felt alight with faith; the First Captain resolved himself to one last sacrifice — to trade his life in exchange for that of his Primarch's. Covertly escaping the bastion of the Draconis Gate, Numeon, stripped of armour, weapons and rank, used the dawning of the Time of Trials to mask his escape and stall any form of pursuit before he could reach Mount Deathfire. There he immolated himself in one of the mountain's fiery crevasses, unable to see his Primarch again or to know if his sacrifice had been successful: an act of pure faith. When Numeon's erstwhile companions could finally follow without endangering their companions, only three of them went to search for him — Sergeant Barek Zytos, Blacksmiter Igen Gargo, and Legionary Abidemi. Mounting jetbikes, which were by far the swiftest way to travel the ash-plains, the trio encountered a solitary figure kneeling in the desert, obviously weak and disoriented. Rejoicing at having found their comrade and friend, the astonished trio fell to their knees in supplication, when they saw the figure turn around and rise unsteadily to his feet, a hand clutching an all-too-familiar spear tip still embedded in his chest; it was their Primarch. Vulkan lived…

Conséquences

The events immediately following the end of the great galactic civil war are even more obscure in current Imperial records and perhaps known only to the taciturn masters of the Salamanders' Librarius. What is clear, however, is that when the Ultramarines' Primarch Roboute Guilliman authored the Codex Astartes during the Reformation of the Imperium after the end of the Heresy and prepared the plan to safeguard the Imperium from another civil war by breaking down each Space Marine Legion into a single Chapter comprised of only 1,000 Space Marines, Vulkan stood alongside Leman Russ of the Space Wolves and Rogal Dorn of the Imperial Fists in opposition to the plan. However, like the others, Vulkan eventually acquiesced rather than put the unity of the Imperium at risk once more.

The XVIIIe Legion appears to have sired no immediate Successors, and it is likely that their numbers were so depleted by the events of the Istvaan V Drop Site Massacre that it was not possible to divide it into separate Chapters. Several Chapters were created much later in subsequent Foundings which might share the genetic inheritance of the Salamanders, but no evidence exists of any Second Founding Successor Chapters having been sired. The extent to which the dictates of the Codex Astartes were adhered to in the aftermath of the break-up of the old Legions varied greatly, and the Salamanders appeared to have obeyed it in some respects, while ignoring it in others. The fielding of only seven, over-strength companies is one example of this, though in other respects the present-day Salamanders Chapter is largely compliant with the dictates of Guilliman's tome.

The End Times

The ultimate fate of the Salamanders' Primarch is a matter of much conjecture, for he disappeared many years after the Horus Heresy. Some sources state that Vulkan led his Chapter for three entire millennia before he departed on some mission he never declared to the Imperium at large, though scant evidence of any of his deeds throughout that age remain. The tale is made all the more mysterious by the fact that Vulkan appeared to have left behind him a text, called the Tome of Fire, within which is locked the nature and location of nine artefacts the Primarch willed to his Chapter. It said that over one thousand standard years after the events of the Horus Heresy, Vulkan hid these nine artefacts around the galaxy for his Chapter to find, as a test to see if they were worthy of his leadership. Of these nine relics, five have been recovered, three of which, the Spear of Vulkan, Kesare's Mantle et le Gauntlet of the Forge, are wielded by the Chapter's Forgefather, Vulkan He'stan. Two, the Chalice of Fire et le Eye of Vulkan, remain on the Nocturnean moon of Prometheus in the Chapter's fortress-monastery, while the last four artefacts, the Engine of Woes, les Obsidian Chariot, les Unbound Flame et le Song of Entropy, have yet to be discovered. le Tome of Fire claims that only when all of these artefacts are recovered by the Forgefather of the Salamanders, as five now have been, will Vulkan judge the Salamanders sufficiently tempered to have passed the ultimate contest. Then, so the legend states, he shall return to lead the Salamanders in the final war against the enemies of Humanity in accordance with the prophecies written within the Chapter's most sacred tome.

Wargear

Vulkan | Wiki Warhammer 40kPrimarch Vulkan during the Horus Heresy wearing his artificer armour, The Draken Scale, and wielding his massive warhammer, Dawnbringer, bringing death upon his enemies.
  • The Draken Scale – Vulkan's Artificer Armour was a marvel of the Imperium and famed relic in its own right, and its crowning glory was the skull of the great Firedrake Kesare mounted upon the Primarch's shoulder, upon whose image the Legion's symbol was based.
  • Dawnbringer – A warhammer of prodigious size and reputedly indestructible material construction, Dawnbringer was too great a weight for any but a Primarch to lift. Wielded by Vulkan, Dawnbringer was capable of sundering any defence set against it, from isolithic stone to the densest armour plate, and brutally crushed countless foes in the Primarch's hands. Dawnbringer also possessed unknown, formidable teleporter technology that enabled the Primarch to safely teleport over vast distances of space, even from one world to another.
  • The Furnace's Heart – A baroquely-styled energy weapon similar to a Plasma Pistol gifted to Vulkan by Ferrus Manus, this unique weapon utilised individual charged shells to produce powerful laser-like blasts capable of cutting swathes through even heavily armoured foes. The weapon, however, was not truly favoured by Vulkan, for reasons that remained the subject of dark rumour, but the Salamanders Primarch carried the weapon into battle at Istvaan V regardless to honour his brother for the gift.

Trivia

The name Vulkan is derived from the name Vulcan, the Roman God of fire, volcanoes and the forge. Vulcan is often depicted by a blacksmith's hammer.

Sources

  • Codex: Space Marines (6th Edition), pp. 42, 54-56, 58, 73, 112
  • Codex: Space Marines (5th Edition), pp. 8, 26, 93
  • Codex: Space Marines (3rd Edition), pg. 40
  • Codex: Ultramarines (2nd Edition), pg. 7
  • Horus Heresy: Collected Visions
  • Index Astartes IV, "Promethean Warriors – The Salamanders Space Marine Chapter"
  • The Horus Heresy – Book Two: Massacre, by Alan Bligh, pp. 114, 116-121, 250-251
  • Warhammer 40,000 Rulebook (6th Edition), pg. 183
  • Warlords of the Dark Millennium – Vulkan He'stan
  • White Dwarf 274 (UK), "Index Astartes: Promethean Warriors: The Salamanders Space Marine Chapter"
  • White Dwarf 248 (UK), "Promethean Warriors: The Salamanders Space Marine Chapter"
  • Fulgrim (Novel) by Graham McNeill
  • The First Heretic (Novel) by Aaron Dembski-Bowden
  • Age of Darkness (Anthology) edited by Christian Dunn, 'The Face of Treachery' by Gav Thorpe
  • Angel Exterminatus (Novel) by Graham McNeill, pp. 38-39
  • Old Earth (Novel) by Nick Kyme
  • Scorched Earth (Novella) by Nick Kyme
  • Vulkan Lives (Novel) by Nick Kyme
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